唐朝的骑兵为什么强到恐怖?

2021-01-01

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   作者:我方特邀作者九鱼亭

  骑兵就是乘马作战的部队,在冷兵器时代骑兵的力量极其重要,谁能掌握一支强悍的骑兵部队,在战争中就能抓住主动权,其取胜的几率也会大幅度提升。

  在李唐王朝统一中原的道路上,唐朝骑兵发挥了重要作用,对外同样如此,在平定突厥、回纥、高昌、吐谷浑等战役中,骑兵也是大出风头,为帝国立下汗马功劳。在虎牢关之战中,唐军骑兵的巅峰状态,被充分显露了出来。

  虎牢关之战

  唐朝建立之初,只占据了关中地区,要想统一全国,李渊还要面对很多敌人,为此,李世民身披战甲,一次次为帝国扫平各地的割据势力。其中王世充占据河南,窦建德控制河北,是为唐军的心腹大患。

  公元620年七月,李渊命李世民率兵攻打王世充所部。众所周知,李世民并非一个躲在后方指挥的将领,在他统领的战役中,他常常冲锋陷阵,甚至带少数骑兵窥探敌军大营,而最后总能平安撤出包围。

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  是时,李世民为了刺探敌情,身边仅带着少量骑兵,不巧的是,突然碰到王世充的部队,很可能李世民身边只有几十名轻骑兵,和王世充的部队相差悬殊。很快,李世民被敌人包围,纵使面对重围,唐军将士仍能沉着应对,在危机中李世民左右开弓,加之唐军骑兵奋力厮杀,方才杀出重围。

  李世民回到唐军大营,守门士兵甚至认不出秦王的样子,禁止李世民进入大营,原来是尘土遮住了李世民的脸部特征,无奈之下,李世民也只能摘掉盔甲,才进了大营。

  一方面,我们看到了李世民的勇武和胆魄,另一方面,我们从中也看到了唐军骑兵的强悍程度,身陷重围却毫不慌乱,在极为不利的环境下,仍能以一当十,迅速突破包围。

  很快,唐军包围了洛阳,而王世充也不是吃素的,城头上弓弩、抛石机、大型弩箭一应俱全,唐军昼夜不停地攻城,十几天后仍无法攻克。

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  虽说唐军攻城艰难,但王世充的日子也不好过,时间一长,城中粮草供应不上,而李世民还截断了王世充的粮道,于是王世充只能向河北的窦建德求救。窦建德曾经和王世充发生过冲突,本不想施以援手,但谋士提醒了他唇亡齿寒的道理,随即窦建德决定起兵救援王世充。

  此时唐军情况十分窘迫,一方面洛阳城攻不下来,二来窦佳德率十万大军前来救援,如果唐军不撤退,将会面临两线作战,对唐军十分不利。李世民力排众议,决定分兵虎牢关,来抵御窦建德的夏军。

  史料记载“世充兵摧食尽,上下离心,不烦力攻,可以坐克。建德新破海公,将骄卒惰,吾据武牢,扼其咽喉。彼若冒险争锋,吾取之甚易。若狐疑不战,旬月之间,世充自溃。城破兵强,气势自倍,一举两克,在此行矣。”

  李世民将部队分为两支,一支由屈突通、李元吉统领,继续围攻洛阳,而自己亲率三千五百名骑兵,赶赴虎牢关。尽管只有三千五百人,但这都是唐军精锐中的精锐。李世民假意放出一千匹马,在河边吃草,窦建德以为唐军草料用尽,便率大军来袭。

  等到窦建德大军列阵完毕,唐军却毫无响应,从早晨站到中午,夏军饥渴疲劳,纷纷坐下休息。李世民见时机已到,立刻下令进攻,夏军被打得一个措手不及,在唐军的猛烈攻势下,夏军阵型大乱,慌乱之中开始溃败。之后窦佳德被生擒,王世充投降,李世民取得大胜。

  虎牢关之战中,骑兵发挥了重要作用,李世民的三千五百玄甲军大多或为重骑兵,所以才能瞬间冲垮十万敌军阵型,由此也可看出唐军骑兵的恐怖。那么为何唐初的骑兵如此强悍?

  一、选拔严格

  骑兵的造价很高,装备也较为贵重,所以需要选拔合适的人选,只有武艺高强、身强力壮的勇士,才当得了唐军的骑兵。

  史料记载“取户二等以上、长六尺阔壮者,试弓马四次上、翘关举五、负米五斛行三十步者。”

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  这就是贞观期间飞骑的选拔标准,从二等以上的户籍挑选,高六尺的汉子,大概身高一米八左右。除了基础条件,还需要骑马射箭四次全部命中,因为骑射是行动中射箭,所以更加考验士兵的技艺。

  唐朝一斛装米量大致在一百斤左右,五斛米的重量一般人是难以举起来的。然而,要想被选入飞骑,就得扛着五斛米的重量走三十步,这着实是个极大的考验。由此可见,唐军骑兵选拔之严格。

  二、训练合理

  唐军对骑兵的训练方式也比较特殊,李渊在太原起兵之时,就曾训练两千名骑兵,为了达到突厥骑兵的标准,李渊要求饮食起居等一切安排,都按照突厥的习惯来。

  区别于集体训练,此时唐军的骑兵采取分散训练,像突厥兵一样追逐水草,远处设置游弋的斥候。如此这般,效果显著。在之后和突厥的作战中,唐军骑兵大多获得胜利,这跟合理的训练方式有很大关系。

  三、待遇优厚

  正所谓天下熙熙皆为利来,天下攘攘皆为利往,即便有严格的选拔制度,严苛的训练,但如果待遇不如意,那么其战力也将无法施展。

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  骑兵不同于步兵,骑兵的成本往往是步兵的五倍,如果养三万五千名骑兵,其成本相当于十五万步兵。因为骑兵的成本较高,所以李世民的精锐骑兵玄甲军也只有三千多人。

  一方面骑兵需要马匹,需要马上装甲和士兵装甲,造价远远高于步兵,除此之外,骑兵的工资也要高于步兵。殿中省尚药局是专门给皇帝供药的机构,而左右羽林军的飞骑有幸可以在尚药局看病,由此体现了骑兵待遇之高,也可以看出皇帝对骑兵的重视程度。

  然而,在安史之乱后,唐军骑兵的战力一落千丈,之所以从肃宗开始藩镇割据势力频起,纷纷和唐廷分庭抗礼,很大程度上是因为唐军没有一支成建制的强势骑兵部队。

  参考资料:《资治通鉴·第一百八十九卷》